Honduras

‘Either They Kill Us or We Kill Them’. De Azam Ahmed/NYT

In one of the deadliest cities in the world, an embattled group of young men had little but their tiny patch of turf — and they would die to protect it. Journalists from The New York Times spent weeks recording their struggle.

Azam Ahmed, NY Times bureau chief, México

4 MAYO 2019 / THE NEW YORK TIMES

SAN PEDRO SULA, Honduras — Three sharp cracks rang out, followed by three more in quick succession. The thoroughfare emptied. Two old men ducked behind a corrugated fence. A taxi jerked onto a side street. A mother shoved her barefooted toddler indoors.

The shooter, an MS-13 gunman in a tank top and black baseball cap, stood calmly on the corner in broad daylight, the only person left on the commercial strip. He stuck the gun in his waistband and watched the neighborhood shake in terror.

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Bryan, Reinaldo and Franklin scrambled into a neighbor’s dirt yard, scattering chickens. In panicked whispers, they traded notes on the shooting, the third in less than a week. Only days earlier, a child had been hit in a similar attack. Bryan, 19, wondered what response the few young men still living in the neighborhood could muster, if any.

Mara Salvatrucha, the gang known as MS-13, was coming for them almost every day now. It raided homes, deployed spies and taunted them with whistles at dusk, a constant reminder that the enemy was right around the corner, able to charge in at will.

There was no avoiding it. The neighborhood, a patch of unpaved roads no bigger than a few soccer fields, was surrounded on all sides.

To the east, near the Chinese takeout where the three friends used to splurge on fried rice, MS-13 was planning its takeover of the area. To the south, past the house repurposed as an evangelical church, the 18th Street gang was plotting to do the same. North and west were no better. Gangs lined those borders, too.

In reality, not much differentiated the neighborhood where Bryan and his friends had grown up from the ones already controlled by gangs. There was a sameness to them — the concrete homes worn by age; the handcarts offering fried chicken and tortillas; the laborers trudging to work at sunrise, waiting for buses on busy corners.

But for Franklin, whose family had been there for generations and who had a child of his own on the way, the neighborhood was his entire world. Reinaldo and Bryan felt the same way.

Only bad options remained for them: stay and fight, abandon their homes and head elsewhere, maybe to the United States, or surrender and hope one of the invading gangs showed them mercy.

All three had been members of the 18th Street gang, but were sickened by the cadence of murder, extortion and robbery of their neighbors, the people they had known all their lives. Seeking redemption, they kicked the gang out of the neighborhood, vowing never to allow another back in.

Now, they were being hunted — by their former comrades in 18th Street, and by MS-13, which wanted their territory.

And so the young men doubled down for their own protection, transforming back into the thing they hated most: a gang.

“The borders surround us like a noose,” said Bryan, standing in the yard with the others in their group, the Casa Blanca. “We don’t want the gangs here, and for that we live in constant conflict.”

Reinaldo, 22, stood guard, watching the street for any signs of movement.

“Lots of people ask me why we’re fighting for this little plot of land,” he said. “I tell them I’m not fighting for this territory. I’m fighting for my life.”

By Derek Watkins | Sources: Times reporting and the Asociación para una Sociedad más Justa, a local nonprofit organization.

Some of the boundaries shown here are imprecise, and uncolored parts of the map show areas where gang control is unclear.

From 2018 through early 2019, The New York Times followed the young men of Casa Blanca in this tiny corner of San Pedro Sula, Honduras, one of the deadliest cities in the world, and witnessed firsthand as they tried to keep the gangs at bay.

Shootouts, armed raids and last-minute pleas to stop the bloodshed formed the central threads of their stories. MS-13 wanted the neighborhood to sell drugs. The other gangs wanted it to extort and steal. But the members of Casa Blanca had promised never to let their neighborhood fall prey to that again. And they would die for it, if they had to.

Almost no one was trying to stop the coming war — not the police, not the government, not even the young men themselves. The only person working to prevent it was a part-time pastor who had no church of his own and bounced around the neighborhood in a beat-up yellow hatchback, risking his life to calm the warring factions.

“I’m not in favor of any gang,” said the pastor, Daniel Pacheco, rushing to the Casa Blanca members after the shooting. “I’m in favor of life.”

The struggle to protect the neighborhood — roughly four blocks of single-story houses, overgrown lots and a few stores selling chips and soda — encapsulates the inescapable violence that entraps and expels millions of people across Latin America.

Since the turn of this century, more than 2.5 million people have been killed in the homicide crisis gripping Latin America and the Caribbean, according to the Igarapé Institute, a research group that tracks violence worldwide.

The region accounts for just 8 percent of the global population, yet 38 percent of the world’s murders. It has 17 of the 20 deadliest nations on earth.

And in just seven Latin American countries — Brazil, Colombia, Honduras, El Salvador, Guatemala, Mexico and Venezuela — violence has killed more people than the wars in Afghanistan, Iraq, Syria and Yemen combined.

Average homicide rate per 100k people. By Allison McCann

Source: Igarapé Institute and the United Nations Office on Drugs and Crime. Cities include the 50 highest homicide rates in the world and a group of prominent others for comparison, all with populations of at least 250,000. Average homicide rates are from 2016-2018 or the latest data available.

The violence is all the more striking because the civil wars and military dictatorships that once seized Latin America have almost all ended — decades ago, in many cases. Most of the region has trudged, often very successfully, along the prescribed path to democracy. Yet the killings continue at a staggering rate.

They come in many forms: state-sanctioned deaths by overzealous armed forces; the murder of women in domestic disputes, a consequence of pervasive gender inequality; the ceaseless exchange of drugs and guns with the United States.

Underpinning nearly every killing is a climate of impunity that, in some countries, leaves more than 95 percent of homicides unsolved. And the state is a guarantor of the phenomenon — governments hollowed out by corruption are either incapable or unwilling to apply the rule of law, enabling criminal networks to dictate the lives of millions.

For the masses fleeing violence and poverty in Central America, the United States is both a cause and solution — the author of countless woes and a chance to escape them.

Frustrated with the stream of migrants treading north, President Trump has vowed to cut aid to the most violent Central American nations, threatening hundreds of millions of dollars meant to address the roots of the exodus.

But the surviving members of Casa Blanca, who once numbered in the dozens, do not want to flee, like tens of thousands of their countrymen have. They say they have jobs to keep, children to feed, families, neighbors and loved ones to protect.

“There is only one way for this to end,” said Reinaldo. “Either they kill us or we kill them.”

‘The Next Time, They Will Kill Me’

The men entered without a word, pushing through the thin curtain hanging over Fanny’s front door with the barrels of their AK-47s.

She let out a stifled yelp as they spread through the house, their assault rifles shouldered. After the shooting the day before, the MS-13 gunman had watched Bryan, Reinaldo and Franklin race into Fanny’s backyard, one of the few places they felt safe.

Now it was night, and Fanny was alone. The men did a final sweep for Casa Blanca members, then left as suddenly as they had entered. The message was more terrifying for its silence: They could come and go as they pleased.

A single mother of three, Fanny was a surrogate mother to the Casa Blanca members. She had known them since childhood; they had defended her son from bullies in grade school. As they grew up, her house became a refuge, a place to escape broken homes.

And now, for her closeness with the young men, she had fallen into the cross hairs of MS-13. Shaking with fear, she called her cousin, Pastor Pacheco.

“The next time, they will kill me, I know it,” she told him.

Fanny drew respect in the few blocks controlled by Casa Blanca, but she had no sway beyond the neighborhood, which was where the pastor came in. He knew the leaders of all the gangs.

He had a slight paunch and a wide face that permanently lingered on the verge of a smile. An evangelical minister, he delivered Sunday sermons outdoors in the stifling heat and worked construction to make ends meet.

Then in 2014, a 13-year-old girl in the neighborhood was kidnapped by gang members. Her parents owned a small corner store and had failed to pay their extortion demands. As retribution, they abducted the girl and took her to a private home, where they raped and tortured her for three days before killing her and burying her in the floor.

“People watched as they grabbed her from the street, yelling for help, and no one did anything,” recalled Mr. Pacheco, 40, known mostly as Pastor Danny. “They were all scared for their lives.”

Pastor Danny’s daughter was the same age as the girl. Overwhelmed, he visited the house after the police had cleared the scene. The shallow grave was still open, a small hole in the living room, scraped out of the clay floor. He filled it with his hands.

“I made a promise there,” he said. “I was going to do something.”

Four years on, he still kept the newspaper clippings of the murder, to remind him of that promise.

Most days, he shuttled around the gouged-out streets in his hatchback, a car recognized across gang lines. More than once, he had intervened when the police were beating gang members, or placed himself between rival gangs on the verge of killing one another.

He resented the government, the arbitrary brutality of the police and the relentless corruption that had driven so many Hondurans to leave in caravans to the United States. Though murders in his country were dropping, he often said, the underlying problems weren’t.

Now, with Fanny’s life on the line, it was personal. The pastor knew many of the Casa Blanca members and appreciated the quandary they faced. He didn’t want gangs to dominate the neighborhood, either.

But he was a realist — there was no way to keep them out. MS-13 had made its intentions clear. It was advancing across large swaths of San Pedro Sula, using its numbers, tight organization and ruthlessness to overwhelm smaller, less sophisticated groups.

The way he saw it, Casa Blanca was next. And the invasion was coming, one way or another.

Casa Blanca now had fewer than a dozen members in all. Some had been killed, others imprisoned. The remaining ones were the least experienced in gang warfare. A few were barely old enough to shave.

Bryan worked 12-hour shifts in a factory and began his day at 5:30 a.m. To avoid ambushes, he crept out of the neighborhood each morning, then back in at night. He hardly slept. A combination of fear and candy kept him awake on the job.

He arguably had the least to fight for, living alone in a one-bedroom apartment, estranged from his mother. He only heard from her every other week, when he got paid.

“She’s not like other mothers,” he tried to explain, embarrassed.

Franklin, 19, worked construction, when there was work. He had a steady girlfriend and wanted out of the violence because of the child on the way. But he had a brother who harbored no such fantasies. When the time came, he said, his brother would die fighting.

Reinaldo was the quietest. When others boasted of their exploits, he laughed softly but never joined in. He rarely raised his voice and was tender at times, wrapping Fanny’s youngest son in an embrace after she scolded him for collecting gun shells from the street and shaking them like dice.

Reinaldo wanted a way out, too, but refused to abandon his friends, or the neighborhood. He could scarcely imagine himself anywhere else. His expectations were as hemmed in as his movements.

If Casa Blanca had any leader left, it was Javi, in his early 20s, frighteningly skinny and the most violent by nature. A braided scar ran from his right cheek down to his throat, compliments of a gang that had kidnapped him a year earlier. Everyone called him the Macheted.

Members of the Casa Blanca, who tried to protect their neighborhood from invading gangs like MS-13, found themselves outgunned and outnumbered.
Tyler Hicks/The New York Times

In November, Javi had taken off for Guatemala in search of a fresh start. Now, he was back.

“I can’t leave this place,” he explained. “It’s my home. I’m not going to run away.”

Like the legions of young men swept up in the region’s homicide epidemic, they felt trapped in a cycle they were powerless to break. Even in trying to escape the violence — by defecting from gangs altogether — they had only managed to summon more of it.

Pastor Danny considered it a good sign that MS-13 had not harmed Fanny. But the sudden escalation worried him. There would be more bullets, more casualties. He was sure of it. Bryan, Franklin and the others could not even spend a quiet afternoon in Fanny’s backyard anymore. It was marked now.

So the pastor made a plan, one that bordered on diplomatic lunacy.

He wanted to broker a meeting between Casa Blanca members and MS-13, the gang threatening their lives.

‘Life Was Good’

Anner stood shirtless on his porch, watching his daughter play tug-of-war with a small dog.

“This is going to be hard,” he warned the pastor. “These guys have lost too much to just give up.”

Anner, 26, was a workingman. He stocked produce at a grocery store, and felt proud of the small house and motorcycle it afforded him. He had grown up with everyone in Casa Blanca. He was not a member, but two of his brothers-in-law, including Franklin, were.

The pastor needed Anner to convince Casa Blanca that peace was the only way. They grabbed Franklin and went inside, where the air-conditioner ran full blast in a losing battle with the heat. Anner wanted the pastor to understand what he was up against — the feudal history of Casa Blanca.

In the early 2000s, he explained, the territory belonged to 18th Street, and the local members operated from a white house, or Casa Blanca.

In 2016, though, a police operation landed the leaders in jail, leaving the neighborhood up for grabs. A new gang stepped in and the locals, who still referred to themselves as Casa Blanca, joined.

But the new gang was brutal and petty. It killed residents for failing to hand over extortion payments, and robbed them even when they complied. The Casa Blanca members were ashamed — people they had grown up with were suffering at their hands.

They revolted, seeking the help of a faction of 18th Street. When they prevailed months later, they joined 18th Street once again.

But the threats, robberies and violence continued. They had lost people, and for what, Anner asked. Simply to swap out one gang’s abuse for another’s?

So they mutinied again and won, kicking out 18th Street after months of bloodshed.

“They converted into an anti-gang group,” Anner said. “Life was good. No more robberies, no more extortion and no more violence against people living in the neighborhood.”

“And then,” he said, “the police came.”

Through the summer of 2017, the police arrested half a dozen Casa Blanca members. Others fled. The ranks were decimated, leaving the lowest-profile members on the street.

“Now the young ones are left alone,” said Anner.

He listed the survivors, and how they would respond to an MS-13 takeover. Franklin’s older brother wouldn’t take it well, he said. He had shot at MS-13 in the past and refused even to sit down with the pastor.

Franklin nodded in agreement. “He says the only truce he needs is the one he carries in his waistband,” Franklin said, miming a gun with his hand.

Others might be game for a truce, Anner said, but the older members, when they got out of prison, could break whatever agreement was made.

Pastor Danny realized what he was wading into: Casa Blanca was leaderless and unpredictable, governed by young men whose instincts for self-preservation were in constant conflict with their bravado.

“If something doesn’t change, there’s going to be a massacre before the end of the year,” Pastor Danny snapped.

“End of the year?” Anner snorted. “I think more like end of the week.”

At that moment, a loud crash erupted, the sound of a rock hitting Anner’s roof. The group raced outside. Franklin signaled for them to be quiet.

“MS-13 is on the block,” he whispered, pointing up the road.

The street was long and narrow, running for more than 30 meters, like a firing range. The pastor, worried about MS-13 gunmen, called the police.

The block cleared out, except for a middle-aged woman walking slowly down the street, alone. After she passed, Anner sighed in relief.

She was the sister of one of MS-13’s leaders, and most likely a lookout, Anner explained.

“She’s a lookout?” Pastor Danny asked sharply, pointing down the block. “That woman was a lookout?”

He was furious at the missed opportunity. Had he known, he told Anner, he would have introduced himself, to ease the tension. As a religious leader, he would pose no threat, he argued.

Instead, they waited on Anner’s porch, praying the gangsters down the way would hold their fire. After half an hour, the pastor made a break for his car, flooring it on his way out.

As he cleared the neighborhood, the police arrived. The pastor rolled down his window to brief them, surprised they had even shown up.

But before he could say anything, the officers ordered him out of the car. The pastor thought it was a joke, until the officer’s voice grew stern.

“But I’m the one who called you guys,” Pastor Danny protested.

Police officers investigating an incident in San Pedro Sula. In 2017, the police decimated Casa Blanca’s ranks by putting many members in jail.
Tyler Hicks/The New York Times

The police made a few calls before waving the pastor on. He twisted his hands over the steering wheel and muttered an expletive.

“And you wonder why we have to solve our own problems,” he said.

‘The Last Card I Have to Play’

The pastor slowed at the knot of unpaved streets separating MS-13 from Casa Blanca. He switched on his hazards and eased past a desolate cinder block structure, where the outlines of young men were visible in the glow of cigarette tips.

A man with tattoos covering his arms and neck appeared at Pastor Danny’s window.

“What do you want,” he asked, taking a long glance up and down the street.

“I want to see Samuel,” the pastor said. “We know each other.”

Just hours after leaving Anner’s house, the pastor had received an alarming call. Armed men on motorcycles were kicking families out of their homes in Casa Blanca’s area, taking the neighborhood by force. He couldn’t wait any longer.

So Pastor Danny fell back on his usual tactic — improvisation — and raced into MS-13 territory, hoping to place himself at the mercy of Samuel, the MS-13 leader in the area, before someone died.

“This is the last card I have to play,” he said.

Members of MS-13, a gang that has taken over swaths of San Pedro Sula and has a presence in the United States, near Casa Blanca’s territory in the Honduran city.
Tyler Hicks/The New York Times

The pastor scanned the vacant lots and darkened buildings, taking heavy breaths to steady himself. He was used to taking risks, but this was different — Samuel was an important figure, not just a soldier with a quick temper. Even asking for him could arouse suspicion. And scared criminals were dangerous.

The tattooed man stepped back and surveyed the street a second time. Satisfied, he pointed to a peach-colored home. “Check there,” he said.

The pastor drove by a well-lit corner, where two women were smoking with a slender man in a collared shirt and jeans.

It was Samuel. The pastor slammed on the brakes and leapt out of the car, leaving it in the middle of the street with the door still open.

Samuel excused himself from the conversation with the women and stubbed out his cigarette. He looked to be in his 30s, with short hair and the calm bearing of someone used to being in control.

He walked over and embraced the older man. “Pastor Danny, how are you?” he asked.

“I’m not great, brother,” the pastor said. He often took his time when enlisting people’s help, spooling them up slowly. He was, at heart, something of a performer.

But now, nervous and somewhat stunned at finding Samuel, Pastor Danny got straight to the point.

“I have to ask you a personal favor,” he said.

Samuel raised his eyebrows and answered like a politician. “If I can do it, I will,” he said.

“I know your guys are looking to move into the territory of Casa Blanca,” Pastor Danny continued. “But I’m asking you, begging you, please don’t do it violently. Please don’t kill anyone.”

Samuel listened impassively, saying nothing.

“I’m not in favor of any gang,” the pastor went on, filling the silence with his standard refrain. “I just want to protect life. And I have a cousin who lives there and I’m worried she and others could be hurt.”

Samuel interrupted.

“We already own that territory,” he said. “It’s already ours.”

The pastor didn’t know whether he was speaking literally or figuratively. MS-13, while advancing fast, had not yet taken over. This much the pastor knew.

San Pedro Sula is one of the most dangerous cities in Honduras. Tens of thousands of people have fled gang violence in the country, many heading north toward the United States. Tyler Hicks/The New York Times

“But there are people there now, kicking a family out of their home,” the pastor insisted. “I have people in the community who are witnessing it.”

Samuel leaned against the pastor’s car, then, seeing it was covered in a film of dirt, eased back off it.

“It can’t be us. We don’t have anyone there right now,” he countered. “What did they tell you?”

The pastor called Anner. “What exactly is happening right now?” he said into the phone.

Anner told the pastor that men on motorcycles had come in masks and kicked out a family half a block from Fanny’s house.

“We don’t have any motorcycles in that area,” Samuel said, shaking his head.

Anner corrected himself. The men had arrived on bicycles, he now said. But he was sure they were kicking people out of their homes.

The back and forth continued, with Samuel asking the pastor and, by extension, an unwitting Anner for more specifics. Anner grew suspicious. The pastor tried his best to explain the location to Samuel, based on the vague answers he could squeeze out of Anner.

“No that can’t be right,” Samuel said. “Where you are talking about is where the old woman sells firewood.”

Samuel sketched a map into the dirt covering the pastor’s back windshield. They took turns drawing streets and landmarks.

“I think where he is describing is here,” Samuel said, tapping his finger against the glass. “And that’s not in Casa Blanca territory.”

The pastor winced. Samuel was right. Whatever was happening, it was not in Casa Blanca territory.

It didn’t matter, though, Samuel said. Everyone knew that Casa Blanca was weak. He had already ordered his lieutenant — a man called Monster — to take over the neighborhood.

His men weren’t forcing families out of homes tonight, he said, but they would enter soon enough.

Samuel then asked the pastor to draw the exact location of Fanny’s house. “Do not worry about your loved ones, we won’t hurt them,” he promised.

And what about the Casa Blanca members, the pastor asked. Would they also get a pass?

“Like I said, the territory is already ours,” Samuel replied. “If we can avoid violence, we will. But that depends on them.”

Samuel relit his cigarette and walked into an abandoned building.

‘We Make Our Money Selling Drugs’

Monster led the pastor into a backyard, where more than a dozen MS-13 soldiers stood in a circle, cloaked in a cloud of marijuana smoke. A boy no older than 10 stood among them, his hat turned sideways, smoking a cigarette.

Pastor Danny introduced himself. Two days had passed since his encounter with Samuel. Now he was back in MS-13 territory, face to face with Casa Blanca’s enemies.

The gunman responsible for the shooting a few days earlier was there, wearing the same black baseball cap. The men who raided Fanny’s house were there, too, standing next to a giant mound of dirt. The pastor kept his gaze on Monster, the man ordered to take over the neighborhood.

When speaking to groups, Pastor Danny had a roundabout way of getting to the point. He flattered, shared bits of intelligence, or preached parables from the Bible, depending on his spot assessment of what would get through to the crowd.

Many of the neighborhoods fought over by gangs in San Pedro Sula are lined by unpaved roads and homes worn with age.
Tyler Hicks/The New York Times

“You guys are a structure, a disciplined group with organization and resources,” he told them, drawing genuine smiles from the gang members. “It will be hard for the members of Casa Blanca to fight back, and they know that.”

At 26, Monster had become one of Samuel’s top lieutenants. After struggling to make a living in construction, the gang offered him employment, and a community, he said.

It also taught him discipline, which was paramount: No lying to the gang; no drug use (marijuana was the exception); and murder had to be approved by the leadership, unless in self-defense.

“Killing someone isn’t what helps you climb the ladder,” Monster explained. “What matters is how you think, your intelligence,” he added, tapping his forefinger against his temple.

Monster spoke like a small-time official, spouting platitudes and promises with ease. Top-notch security. Respect for residents. No forced conscription. No extortion. It was a surprising speech for a member of a gang that terrorizes people from Central America to the United States.

“We make our money selling drugs,” Monster explained, “so we don’t rob from the people who live in our areas.”

“We need them,” he added.

It all sounded hopeful to the pastor, maybe too hopeful. There was no way to know if Monster was telling the truth. They were killers, after all, no matter what they said about peace.

Still, the pastor wanted to walk away with something concrete. The conversation went on for more than an hour before he finally pushed his plan.

“You know, it might help to meet one of them,” the pastor said casually, as if the idea had only just occurred to him. “I mean, if they’re willing and you’re willing.”

‘Paralyzed by Fear’

In the car, Fanny asked half-jokingly whether the pastor was taking her to be killed. She had dressed up for the occasion, wearing bright red lipstick.

“Don’t be stupid, Fanny,” he said. “I’m trying to save your life.”

They were driving to his brother’s house, outside of Casa Blanca territory, so he could explain his meetings with MS-13.

“Fanny doesn’t listen when she’s at home,” he explained. “She’s just paralyzed by fear.”

Pastor Danny wore the same clothes for the third day in a row. Bags had formed under his eyes. Between counseling Fanny and keeping Casa Blanca from falling apart, there was little time for anything else, even his own family.

His daughter had been hospitalized for a lung condition. When he wasn’t in the neighborhood, he was with his wife, checking on her. Bills were piling up, and finances were not his thing. He preferred being in the streets, his ministry of action.

And right now, Fanny’s safety was his first concern.

“Fanny, you need to think about you and your family,” the pastor said, sensing her doubts. “They told me they wouldn’t touch you.”

Fanny began to cry. After the events of the last few days — the shooting, the invasion of her home — the pastor thought she would be happy with the news. But his promise that she would be safe merely reminded her of all the others who wouldn’t be.

“How would you feel if I told you that I could save your life, but children you have known and loved since they were young might die?” she sobbed. “How would you feel if I told you I could only save you?”

The pastor was confused, hurt even, after all the sacrifices he had made, the chances he had taken. He often joked that there was no gratitude for the work he did, and for the most part, he didn’t expect much. Still, he didn’t want to be chastised for it.

He handed Fanny some tissue to wipe the mascara streaking down her face.

“If others in the neighborhood want to put up a fight and die, that’s their choice, I guess,” Pastor Danny said, shrugging. “I’m trying to save the lives of those who want to be saved.”

Two days later, when the pastor decided to tell Casa Blanca about his plan for a truce, Fanny didn’t join. He gathered everyone at Anner’s house, including a few parents, hoping they might force the young men into accepting it.

It was late evening. Bryan raced in after work, his hair still wet from a shower. Franklin sat on a sofa, legs outstretched.

“They say they will pardon everyone as long as they can enter peacefully,” the pastor said, explaining MS-13’s terms.

The pastor had a way of stretching the facts to their most optimistic lengths. MS-13 had said it did not want to kill. But it never promised to pardon everyone, not explicitly.

Bryan interjected, describing his most recent brush with MS-13 members.

“They didn’t whistle, or look at me in any sort of aggressive way,” he marveled, crediting the pastor’s efforts for the atypical behavior.

Whether the change was at all related, the meeting seemed to be going well. And in the end, the pastor’s true gospel was hope. If he could make Casa Blanca believe that peace was possible, maybe it could be.

By the end of the discussion, Anner agreed to sit down with Monster.

“This is inevitable,” Anner said. “I mean, look at the odds — it’s like 50,000 of them versus eight of us.”

‘We Don’t Want Any Problems’

Anner dressed in his work uniform, a polo shirt with the grocery store’s insignia stitched on the upper left pocket. His boss had given him a few hours off, and Anner was anxious to get going.

In the back seat of Pastor Danny’s car, Anner talked without pause, a nervous habit that could make it hard to get a word in. The pastor hoped he would settle down before they met Monster.

Then, suddenly, Anner grew quiet. He pressed his face to the tinted window and stared.

“I haven’t been on this street in seven years,” he said as they passed into MS-13 territory, struck by how such a small neighborhood could be so rigidly divided — and how isolated it left everyone.

They reached a building with a tin portico. Beneath it, Monster sat on a low-slung chair, smoking weed. He smiled slightly as his visitors looked for a seat. Anner found a splintered crate, the pastor an overturned bucket.

After a brief introduction, Anner began to talk, in his nervous way, for nearly the entire meeting — about his kids, his job, his life in the neighborhood. He even named a few MS-13 members he knew personally.

“I’m not involved in any of this, but I know all of these guys,” he explained.

Monster continued smoking. Inside the building, a pinball machine clanged to life, playing “Limbo Rock” while gang members took turns.

“We don’t want any problems with MS,” Anner said, scooting his crate a little too close to Monster.

“I don’t want to see violence,” he continued. “I work and have a family and I don’t want to lose my house.”

Monster, now very high, shook his head and uttered a soft “No.”

“What about the others?” Anner asked. “Some of these guys have shot at MS before,” he said. “Sometimes out of fear.”

Monster started to speak, but Anner cut him off.

“I just want to ask as a favor that if they don’t resist, if they don’t put up a fight, that you pardon them,” he said.

Monster looked at the pastor, then at Anner.

“Our goal is not to kill anyone,” he said. “If they don’t put up a fight, if they go with the program, we won’t need to.”

Anner slumped over slightly, his tension ebbing. “Thank you, brother, this is a big relief for me. We’ve all been so worried about what would happen, every day. It’s been like living in a war zone.”

Two cars rolled past and the drivers honked their horns to salute the gathered MS-13 members. Children played nearby, kicking a small rubber ball up and down the street.

“Look around,” Monster boasted. “People live more freely here than anywhere else.”

“This could be how it is in Casa Blanca,” he concluded.

Members of the 18th Street gang, which once counted members of Casa Blanca among them. The gang is now hunting its former comrades.
Tyler Hicks/The New York Times

‘They Don’t Care’

The bodies appeared one January morning, mutilated, wrapped in black trash bags and deposited on the border that divided Casa Blanca from the 18th Street gang.

The warning spoke for itself: 18th Street had learned of the burgeoning truce with MS-13 — and had no intention of accepting it.

A few weeks later, Reinaldo disappeared. He had been walking inside the boundaries of Casa Blanca territory when someone snatched him.

Bryan and Franklin circulated his photo, in case anyone had seen him. After a few days, the pastor learned that 18th Street had taken him. They never got the body back.

The pastor’s fragile peace began to crumble.

MS-13 never entered the neighborhood, as Samuel and Monster said it would. Though it stopped attacking Casa Blanca, as promised, 18th Street picked up where its rivals had left off.

The pastor tried to put the Casa Blanca members at ease, but he had nothing new to offer. For all his efforts — the one-man missions, the clandestine meetings — he had managed only to swap one enemy for another.

Even that didn’t last. Early this year, Samuel and Monster were promoted. After they moved on, there was no one to guarantee the peace. Monster’s replacement in MS-13, Puyudo, resumed the attacks on Casa Blanca — why, exactly, the pastor did not know.

Casa Blanca was still outgunned, still outnumbered, still trapped. In March, a young boy in its territory was wounded in a shootout. A few days later, MS-13 took shots at Anner after work.

A week later, a member shot at Fanny while she was walking her son home from school.

Pastor Danny’s mission became much more daunting. He began saying that his heart wasn’t in it anymore. Trying to change the neighborhood, much less all of San Pedro Sula, or the rest of Honduras, seemed futile.

In his mind, the fact that everything fell on him — a solo peacekeeping campaign, with no help from the government — was a reflection of how dire the situation was.

“All of the things that end here on the streets, it all starts with government corruption,” he said. “I can’t keep fighting against this monster — the government, the country. It doesn’t matter to them. They don’t care.”

He told himself this would be his last intervention. However the Casa Blanca standoff ended — peacefully or not — he vowed to find a life where he wasn’t fighting the monster, as he called the state, and could take up a less demoralizing cause. Maybe he would even leave Honduras.

But that didn’t last, either. His cynicism gave way to hope, as it always did. A few weeks after MS-13 took shots at Fanny, the pastor managed to meet with Puyudo, the new leader in the area. Pastor Danny’s disillusionment fell away.

He gave Puyudo an abridged version of the speech that, by now, he had practiced a half-dozen times. He slipped right back into diplomacy mode.

“I think I can convince him to stop the shooting,” the pastor said. “We are supposed to meet again soon.”

Men searching for a body in San Pedro Sula. Since the turn of this century, more than 2.5 million people have been killed in the homicide crisis gripping
Latin America and the Caribbean.
Tyler Hicks/The New York Times

Honduras: Declaran “liquidación forzosa” de Banco Continental

El presidente de Grupo Continental, Jaime Rosenthal Oliva, emite comunicado en el que propone una liquidación voluntaria.

Sede de Banco Continental en Tegucigalpa, capital de Honduras.

Sede de Banco Continental en Tegucigalpa, capital de Honduras.

Screen Shot 2015-10-10 at 10.28.39 PM10 octubre 2015  / LAPRENSA.HN

La Comisión Nacional de Bancos y Seguros (CNBS) de Honduras declaró la liquidación forzosa de Banco Continental el pasado 9 de octubre, luego de conocerse la designación de tres miembros de la familia Rosenthal en el lavado de activos por parte del Gobierno de Estados Unidos, según trascendió hoy.

La decisión del órgano regulador del sistema financiero hondureño se tomó en base a la resolución SB-1034/09-10-2015, tras la inclusión de esta institución financiera en la lista de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC).

Frente a esta resolución, Grupo Continental emitió la noche de sábado un comunicado en donde reveló que han procedido a impugnar esta resolución por la vía de la reposición, bajo el argumento que tal decisión tendría un impacto negativo en la economía nacional, en las empresas relacionadas con el grupo y en unas 11 mil personas que laboran en las mismas.

Los Rosenthal han propuesto que se declare una “liquidación voluntaria” y aportar un capital adicional de 100 millones de lempiras para evitar dicho perjuicio económico.

Esta noche, los miembros de la CNBS se mantienen reunidos de urgencia para analizar la propuesta y tomar una decisión en el sentido de si la aceptan o dejan en firme la resolución del pasado 9 de octubre.

A continuación el comunicado textual emitido por el Grupo Continental:

COMUNICADO
DEL BANCO CONTINENTAL, S.A.

En cumplimiento de nuestra responsabilidad con nuestros depositantes, clientes, proveedores de servicios, empleados y la sociedad hondureña en general, Banco Continental, S. A. hace del conocimiento público que la Comisión Nacional de Bancos y Seguros (CNBS), mediante Resolución SB-1034/09-10-2015, de fecha 9 de octubre de 2015, declaró la “liquidación forzosa de Banco Continental, S.A”, a consecuencia de la injusta inclusión de esta institución financiera en la lista de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, siglas en inglés) “referente a personas vinculadas al lavado de activos”, señalamiento que definitivamente no responde a la verdad.

Ante esta determinación de la CNBS que impacta negativamente la economía nacional por sus efectos en el normal desenvolvimiento de las empresas relacionadas, generadoras de 11 mil empleos directos y más de 25 mil empleos indirectos, así como en el acceso expedito a los recursos de los ahorrantes, Banco Continental, S. A. ha propuesto a la CNBS una solución legal, justa y razonable, de beneficio para nuestro país, que consiste en lo siguiente:

1. En virtud de que una de las causales expuestas por la CNBS para declarar la liquidación forzosa reside en que el índice de adecuación de capital de la institución es de 5,20%, inferior al 6,0% requerido por la Ley del Sistema Financiero, Banco Continental, S.A. satisfaría de inmediato ese requisito con la aportación de 100 millones de lempiras de patrimonio adicional.

2. En vista de la prohibición a los demás bancos de hacer negocios con nosotros, lo cual hace imposible operar a Banco Continental, S. A., y, además, implica el cierre de operaciones de VISA, Master Card y Wester Union, estamos en la mejor disposición de aceptar una liquidación voluntaria del Banco, en conformidad con lo establecido en el Título 2, Capítulo 3, Sección 4 de la Ley del Sistema Financiero.

3. Con la aceptación de la liquidación voluntaria, el Consejo de Administración renunciaría y la CNBS se haría cargo de la administración, incluso con facultades para vender los activos y pasivos del Banco, lo cual garantizaría a los adquirentes de estos bienes la seguridad de dichas ventas realizadas directamente por la CBNS.
Los beneficios y ventajas de esta propuesta de solución, apegada a la ley y al interés económico y social, son de indudable conveniencia para el adecuado funcionamiento del sistema financiero que se impone salvaguardar, y que a continuación indicamos:

1. Con la liquidación forzosa del Banco, se impide al Grupo Continental el pago de los sueldos y salarios de la plantilla de sus 11 mil empleados, a partir del próximo jueves, ya que todos los depósitos de nuestras empresas los tiene Banco Continental, S. A., situación que no se presentaría con la liquidación voluntaria que permitiría la regularidad de estos pagos.

2. Con la liquidación forzosa, a las empresas que nos dan servicios de seguridad, transporte, limpieza, instalación de cable, distribución de productos, etcétera, no podría pagárseles a causa del congelamiento de sus bienes. En consecuencia, sus miles de empleados tampoco recibirían el pago de sus sueldos y salarios. Esto redundaría en rotundo golpe a la economía de Honduras y de San Pedro Sula, en particular. La liquidación voluntaria evitaría tan grave repercusión.

3. Asimismo, con la liquidación voluntaria se evita el cierre de los medios de comunicación social, Diario TIEMPO y Canal 11, que, de producirse por efecto de una liquidación forzosa, se asumiría públicamente como un propósito de cierre indirecto de estos medios, de atentado a la libertad de expresión, con el pertinente daño nacional e internacional a la imagen del gobierno.

En vista de lo expuesto de la manera más objetiva, racional, y fundada en los derechos humanos y el interés nacional, Banco Continental, S. A. ha solicitado a la CNBS la reposición de su Resolución SB 1034/09-10-2015, confiando en que nuestra propuesta de liquidación voluntaria sea considerada y aprobada, precisamente para evitar una crisis financiera con impacto impredecible para la estabilidad del país.

San Pedro Sula, 10 de octubre de 2015.

JAIME ROSENTHAL OLIVA Y FAMILIA

OEA crea misión contra corrupción en Honduras

A petición del Gobierno hondureño, sometido a presiones desde hace varios meses, se crea la Misión de Apoyo contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH).

Acuerdo. El mandatario de Honduras, Juan Orlando Hernández (seg. a la izq), habla con el secretario general de la OEA, Luis Almagro (izq), durante la entrega de una propuesta para luchar contra corrupción.

Acuerdo. El mandatario de Honduras, Juan Orlando Hernández (seg. a la izq), habla con el secretario general de la OEA, Luis Almagro (izq), durante la entrega de una propuesta para luchar contra corrupción.

dpa, Efe y Redacción, 29 sept. 2015 / LPG
El secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, entregó ayer en Washington al presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, una iniciativa integral para combatir la corrupción y la impunidad en ese país centroamericano.

“La corrupción en sus diversas formas es uno de los grandes flagelos que amenaza la gobernabilidad democrática, el Estado de derecho y el desarrollo de la democracia en nuestro hemisferio. Peor que la corrupción es la impunidad, o sea, que el Estado no tenga la capacidad para sancionarla”, dijo el secretario general.

Almagro anunció el establecimiento de una Misión de Apoyo contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH). Esta iniciativa surge en respuesta a una solicitud presentada por el gobierno de Hernández el 14 de septiembre pasado para que la OEA apoye el fortalecimiento y reforma del aparato de justicia hondureño.

“Aspiramos a que el sistema de justicia sea una herramienta efectiva en la lucha contra la impunidad, que logre ganarse el respeto del pueblo de Honduras y se convierta en pieza esencial del sistema democrático”, añadió Almagro, quien advirtió que “no será una tarea fácil”.

Screen Shot 2015-09-29 at 2.33.23 PMLa misión tiene como objetivo “mejorar la calidad de los servicios que presta el aparato de justicia en Honduras, y para ello trabajará conjuntamente con las instituciones del Estado y la sociedad civil” hondureñas, precisó la OEA a través de un comunicado.

Esta misión estará “dirigida por un jurista de reconocimiento internacional con probada experiencia profesional en la investigación de corrupción y el combate a la impunidad, y reportará directamente a la Secretaría General de la OEA”, precisó el secretario general, quien señaló: “El hemisferio tendrá sus ojos puestos en Honduras”.

Presidente reconoce que hay corrupción

Hernández dijo que, desde su llegada a la Presidencia, ha dado prioridad al fortalecimiento de las instituciones y la lucha contra la corrupción en un país donde el 90 % de los homicidios queda sin resolver y que se encuentra en el puesto 126 del ranking de corrupción de Transparencia Internacional.

El presidente hondureño reconoció la cantidad “inusitada de prácticas corruptas que van en perjuicio de los ciudadanos” que generan desconfianza y son una amenaza a la gobernabilidad y la democracia.

El mandatario destacó los avances en la lucha contra escándalos de corrupción como el del Instituto Hondureño de Seguridad Social, que sufrió un desfalco de $350 millones, y la lucha contra el narcotráfico que –dijo– “es un asunto de vida o muerte” en el país y uno de los principales corrosivos de las instituciones.

El Congreso de Estados Unidos está cercano a aprobar el presupuesto para el año fiscal 2016 –que comienza en octubre–, con la inclusión de una partida de $675 millones para que el Plan Alianza para la Prosperidad en el Triángulo Norte (El Salvador, Honduras y Guatemala) fortalezca las instituciones e implemente programas de seguridad y desarrollo que detengan el flujo de inmigración indocumentada a ese país de Norteamérica.

Esos fondos serán claves para financiar los planes del Gobierno hondureño, que intenta evitar el descontento social como el que acabó recientemente con el Gobierno del dimitido presidente guatemalteco Otto Pérez Molina, procesado por presuntamente integrar una red de defraudación al Estado.

Screen Shot 2015-09-29 at 2.33.53 PMCríticas a sistema judicial

El sistema judicial de Honduras carece de instrumentos y estructura para poder hacer frente a los casos de corrupción y reducir la impunidad en el país, alertó la asociación de Jueces para la Democracia de España en Tegucigalpa.

“La justicia no tiene instrumentos, ni estructura institucional, para acabar con la corrupción, que no haya impunidad y que las mafias económicas no actúen con tantas libertades”, dijo el portavoz de la asociación española, Joaquim Bosch.

En Honduras, “se siguen produciendo importantes violaciones a los derechos humanos y quedan impunes”, subrayó el experto español, quien la semana pasada participó en Tegucigalpa en el Foro Internacional: Independencia Judicial y procesos de elección de Magistrados de Cortes Supremas.

Bosch señaló que es “muy razonable” que los hondureños exijan una “separación entre el poder político y el Judicial” e indicó que la elección de los nuevos magistrados de la Corte Suprema de Justicia será “un espacio muy interesante para acometer avances de relevancia”.

El Parlamento hondureño elegirá en enero de 2016 de una nómina de 45 candidatos, que será propuesta por una junta externa, a los 15 magistrados que integrarán el Supremo del país por siete años y, para ello, requiere el voto de al menos 86 de sus 128 miembros.

Hasta ahora la elección de los magistrados se la han repartido los Partidos Nacional, en el poder, y Liberal, ambos conservadores, pero en la presente legislatura, en la que ambas instituciones políticas suman 75 escaños, tendrán que negociar con las nuevas fuerzas de oposición surgidas en las elecciones de 2013.

El partido Libertad y Refundación (Libre, izquierda), que coordina el expresidente Manuel Zelaya, obtuvo 37 escaños, pero seis de sus diputados ahora conforman una bancada independiente; el partido Anticorrupción alcanzó 13, y los otros tres restantes son de los partidos minoritarios.

Bosch considera que el poder político en Honduras “se resiste a llevar adelante cambios, porque no quiere perder sus privilegios”.

Bosch señaló que la actual Corte Suprema “convalidó” el golpe de Estado del 28 de junio de 2009 que derrocó a Zelaya y le costó el cargo a tres jueces y una magistrada, aparentemente por oponerse al derrocamiento del exgobernante.

“La continuidad de un órgano que ya ha finalizado su mandato y que tiene serios problemas de credibilidad (…) sería un paso atrás que Honduras no debería permitir”, subrayó Bosch.

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Lea la nota de LA PRENSA/Honduras:

OEA crea misión para combatir corrupción en Honduras

El secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, entregó hoy personalmente en Washington al presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, una propuesta de misión para luchar contra la impunidad y la corrupción en Honduras.

El secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, entregó hoy personalmente en Washington al presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, una propuesta de misión para luchar contra la impunidad y la corrupción en Honduras.

28 sept. 2015/ La Prensa

El secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, anunció el lunes una iniciativa para combatir la corrupción e impunidad en Honduras.

La Misión de Apoyo contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH) será presidida por un “jurista de reconocimiento internacional y alto nivel de competencia”.

El titular del organismo continental manifestó que “el hemisferio tendrá sus ojos puestos en Honduras y definitivamente es nuestro trabajo hacer que todos seamos iguales ante la ley”.

“Hago un llamado para que recorramos juntos este camino para que la democracia hondureña pueda gozar de la credibilidad, unidad y solidez que el pueblo hondureño se merece”, agregó.

El anuncio de la MACCIH se realizó en la sede de la OEA, en Washington, con la presencia del presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, quien destacó el papel esencial que la misión tendrá en “el fortalecimiento de las instituciones” del país centroamericano.

“Es prioridad para Honduras fortalecer nuestro sistema de justicia”, dijo Hernández, para quien la misión permitirá “un tratamiento integral” de los casos de corrupción y de impunidad.

El secretario general de la OEA recordó que “aspiramos a que el sistema de justicia sea una herramienta efectiva en la lucha contra la impunidad, que logre ganarse el respeto del pueblo de Honduras y se convierta en pieza esencial del sistema democrático”.

La misión estará dirigida por un jurista de reconocimiento internacional y alto nivel de competencia profesional en la investigación en temas de anticorrupción y el combate a la impunidad, quien reportará directamente a la Secretaría General de la OEA.

El Gobierno de Honduras solicitó el 14 de septiembre al Secretario General de la OEA apoyo en el fortalecimiento y reforma del aparato de justicia.

Screen Shot 2015-09-29 at 2.46.20 PM

Cinco puntos de la misión

1- Fiscales internacionales

El establecimiento de un grupo de reconocidos jueces y fiscales internacionales cuya labor es supervisar, asesorar y brindar apoyo a los órganos de control hondureños en la investigación y persecución penal de los delitos cometidos por actos de corrupción.

2- Sistema de justicia

La elaboración de un diagnóstico sobre el estado de la situación del sistema de justicia hondureño a través del Centro de Estudios de Justicia de las Américas (CEJA).

3- Apoyo a recomendaciones

El apoyo a la implementación de las recomendaciones formuladas por el Mecanismo de Seguimiento de la Convención Interamericana contra la Corrupción (MESICIC) en Honduras.

4-Implementación de recomendaciones

La asistencia en la implementación de las recomendaciones identificadas por las evaluaciones del Sistema Nacional de Seguridad Ciudadana (SNSC) realizado por la OEA.

5-Observatorio de Justicia

La creación de un Observatorio de Justicia integrado por organizaciones académicas y de la sociedad civil hondureña para dar seguimiento y evaluar el progreso de la reforma del sistema de justicia hondureño.

HONDURAS: Presidente Hernández abre nueva etapa del Diálogo Nacional en busca de terminar con impunidad y corrupción

Algunos medios reportan que el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, ya aceptó la demanda de los movimientos ciudadanos de instalar una Comisión Internacional contra la Impunidad, parecida a la CICIG de Guatemala. Sin embargo, la prensa hondureña lo refleja esto de esta forma tan clara. Reproducimos aquí el comunicado que sobre el tema publicó el sitio oficial de la Presidencia de Honduras. Habla de “es el momento para construir nuestra mejor institución contra la corrupción y la impunidad”,  con “la ayuda de facilitadores internacionales.” Pero no  menciona la instalación de una CICIH, pero expresa que el gobierno cumplirá los resultados y acuerdos que salgan del Diálogo Nacional convocado por Hernández y facilitado por la OEA.

Segunda Vuelta

9 agosto 2015 / presidencia.gob.hn

El presidente Juan Orlando Hernández dijo hoy, al abrir una nueva etapa del Diálogo Nacional, que “esto nos va a permitir a los hondureños acordar las mejores formas para terminar de una vez por todas con estos flagelos de la impunidad y la corrupción”.

“Esta es una nueva etapa del diálogo, ahora con la participación de los facilitadores internacionales, y es el momento para construir nuestra mejor institución contra la corrupción y la impunidad”, dijo Hernández.

“Quedará en la historia de Honduras” que “vamos a empezar a construir algo muy bueno” para el país, con el apoyo del secretario general de la Organización de Estados Americanos ( OEA), Luis Almagro; del facilitador de este organismo, embajador John Bielh, y de muchos otros actores, dijo.

Hernández presidió el acto que se realizó en Casa Presidencial donde Almagro presentó oficialmente a Biehl como facilitador, y al que asistieron, entre otros, el canciller de la República, Arturo Corrales, y el coordinador nacional del Diálogo, Carlos Madero.

“A partir de ahora queda como coordinador general del Diálogo Nacional el embajador John Biehl Del Río, con quien esperamos tener repercusiones importantes para el país”, anunció el titular del Ejecutivo.

El gobernante agradeció  “la celeridad, el coraje, la determinación de la OEA, en aceptar la solicitud que le hemos hecho”, de apoyar el Diálogo Nacional.

“Esto reafirma el compromiso con el pueblo hondureño y estoy seguro que nos va a permitir acordar las mejores formas para terminar de una vez por todas con estos flagelos de la impunidad y la corrupción y esto va a significar mucho para el país y para Centroamérica “, dijo Hernández.

“Dudo que encuentre usted, señor secretario general de la OEA, una causa que reúna de manera tan sentida, la unanimidad en la razón y el sentimiento del pueblo hondureño. Todos en Honduras, absolutamente todos, estamos hartos de sufrir tanto daño a consecuencia de estos flagelos”, dijo el titular del Ejecutivo.

Solución prioritaria

El presidente Hernández afirmó que el efecto retardatario y antidemocrático de la impunidad en la lucha de los hondureños por la liberad genuina, el trabajo, la justicia social y el desarrollo con equidad, no puede esconder el daño que ha ocasionado.

Expuso que la corrupción y la impunidad debilitan las instituciones, dilapidan las riquezas de nuestro país y crean las fisuras que permiten al crimen organizado penetrar el tejido de nuestra sociedad.

“Para los hondureños, la solución permanente de los problemas de la corrupción y la impunidad, es una prioridad y un requisito imprescindible para cambiar nuestro destino”, dijo.

“Estamos buscando acuerdos sobre las mejores formas para alcanzar este objetivo en un tiempo históricamente útil y con las mejores garantías para trazar una institucionalidad eficaz y perdurable”, manifestó.

Remarcó que debe ser una institucionalidad capaz de defenderse a sí misma, aunque falta acordar los mejores procesos y mecanismos para construir, fortalecer y blindar esa institucionalidad con un contexto democrático ajustado a derecho, apegado a la justicia.

Confianza

Asimismo, el gobernante expresó su total confianza en la metodología y en los formatos adoptados por los facilitadores para el desarrollo de estos trabajos, para conceder a todos los sectores la seguridad de poder volcar sus expresiones, sus críticas y aportes para combatir la corrupción y la impunidad, en el objetivo de instalar una cultura de transparencia en el país.

“El Gobierno será un participante más en la mesa de diálogo, en la que volcará cómo los demás sus observaciones, críticas y propuestas”, agregó Hernández.

Sin embargo, consideró que las naturales divergencias o coincidencias de los participantes, con respecto a la mejor manera de combatir la corrupción y la impunidad y promover una cultura de transparencia, hacen aconsejable que la agenda del diálogo permita incluir, a propuesta de los sectores con legítimo interés, temas o cuestiones de índole política o de orden estructural que afectan la eficacia de las instituciones encargadas de combatir estos flagelos.

Indicó que, una vez establecida la agenda, corresponderá a los facilitadores establecer los parámetros o la metodología que permitan alcanzar los consensos mínimos de país, que hagan posible avanzar en este cometido.

Oportunidad

“Este diálogo abre al país una oportunidad verdadera de construir lo que nos une y superar lo que nos separa –añadió el gobernante- y de construir juntos nuestro destino como nación y reforzar los valores democráticos de nuestra cultura para el bien de todos”.

Comentó que por los criterios emitidos en las primeras jornadas del diálogo percibe que esta es una gran oportunidad para Honduras y se debe aprovechar. “Confío sobre todo en Honduras y en los hondureños que hemos decidido que el país tiene que cambiar”, dijo.

“Hemos soñado una Honduras en paz, próspera y de oportunidades, y estamos listos para hacer nuestra parte, y estoy seguro que este diálogo será una extraordinaria plataforma”, dijo el presidente Hernández.

Confirmó que su Gobierno está en comunicación con la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para determinar la participación del Departamento de Asuntos Políticos de ese organismo en el Diálogo Nacional.

En el proceso también participan como facilitadores nacionales representantes de las iglesias Católica y Evangélica.

El presidente Hernández ha propuesto, en el marco de este Diálogo Nacional, la creación del Sistema Integral Hondureño de Combate a la Impunidad y la Corrupción (SIHCIC).

Políticos desnaturalizan marchas en Honduras

Presencia de expresidente Manuel Zelaya provoca repudio en la población y le exigen que se retire.

El ex presidente de Honduras Manuel Zelaya  se a visto participar en diferentes marcha en contra de la corrupci—n Foto EDH

El ex presidente de Honduras Manuel Zelaya se a visto participar en diferentes marcha en contra de la corrupci—n
Foto EDH

, 5 agosto 2015 / EDH

La verdadera intención de marchar por las calles para pedir un cese a la corrupción y la creación de una comisión internacional que investigue la corrupción y la impunidad se ha perdido en Honduras. Ha sido contaminada por los políticos, quienes mueven a sus masas para pedir la destitución del presidente y generar desórdenes.

Hondureños de diferentes clases sociales entrevistados por El Diario de Hoy aseguran que no están de acuerdo con que los políticos participen en las marchas. La mayoría coincide que las protestas deben verse como un apoyo al presidente hondureño y no para enfrentar al pueblo.

Figuras de renombre de Honduras, empresarios y profesionales también se suman al repudio general de la participación del expresidente Manuel “Mel” Zelaya en las protestas.

El extitular de la Dirección Ejecutiva de Ingresos (DEI), Jorge Yllescas Oliva, sostiene “que cuando el (ex)presidente Zelaya solicita una CICIH, pareciera que anda de vocero de ese movimiento”.

Mientras que el banquero Jorge Bueso Arias condenó que los políticos participen en las marchas.

“Es una falta de vergüenza que Mel Zelaya participe en las marchas”, dice Bueso Arias, quien asistió el 7 de junio a una de las marchas, según periódicos del país vecino.

Las marchas comenzaron en mayo pasado, luego de que la Fiscalía hondureña comprobara que 300 millones de dólares fueron desviados del Seguro Social por funcionarios y empresarios de la institución, mientras que el presidente Juan Orlando Hernández reconoció que 94.000 dólares de ese dinero financiaron su campaña electoral.

El viernes pasado se realizó la décima marcha de Las Antorchas. Las personas caminaron desde la plaza La Ceiba hacia Casa Presidencial.

A los protestantes no los detiene nada. Durante la novena marcha, caminaron desde el bulevar John F. Kenedy hacia Casa Presidencial bajo una fuerte tormenta. Sus antorchas se apagaron por momentos, pero sus gritos pidiendo la destitución del presidente nunca se terminaron.

Durante los recorridos los protestantes gritan “pueblo, únete. Pueblo únete”, sin embargo, muchos hondureños miran con desánimo las marchas y afirman que ya no son como las primeras tres.

“Yo no veo muchas familias en las marchas, ahora son contadas. Veo a bastantes personas que prefieren apoyar a otros políticos que ya estuvieron en el poder y no hicieron bien las cosas”, afirma Julio Hernández, quien es propietario de un restaurante situado en la colonia Kenedy.

Hernández sostiene que muchos hondureños optaron por no participar en las marchas porque hubo en las mismas mucha presencia  de activistas políticos.

Las marchas ya no tienen el mismo impacto que las primeras tres. Los periódicos y noticieros no les brindan el mismo espacio. Ese es el reflejo que las protestas ya no tienen el mismo entusiasmo y objetivo.

Expresidente Manuel Zelaya contamina protestas
El ex expresidente Manuel Zelaya ha tomado las protestas como propias. Los simpatizantes del partido Libertad y Refundación (LIBRE), que posteriormente se convirtió en Frente Nacional de Resistencia Popular (FNRP), tras el derrocamiento de Zelaya, son de los muchos hondureños que participan en las protestas contra el gobierno de Juan Orlando Hernández.

Zelaya participó en varias marchas realizadas en San Pedro Sula y Tegucigalpa, durante las cuales ondeó banderas de Honduras acompañado por decenas de simpatizantes del partido de izquierda, pidiendo una comisión internacional que investigue la corrupción.

Con eso se ganó el repudio de los hondureños que marchan sin banderas políticas y contra la corrupción.

El 1 de mayo, durante las marchas del Día del Trabajo, Zelaya inició su participación en las protestas y durante su discurso envió una amenaza contra el presidente Hernández. “Juan Orlando tiene los días contados en la presidencia”, sostuvo.

El expresidente encabezó la marcha de los trabajadores en la ciudad de Tegucigalpa y a su llegada comenzó diciendo: “No me voy a retirar de la política. Si alguien tiene que estar aquí,  ese soy yo,  que siempre he defendido los derechos de los trabajadores”, según publicaciones de periódicos hondureños.

A partir de ese acto, los líderes de sindicatos y la clase trabajadora manifestaron su descontento por la participación del expresidente Zelaya  en las marchas de los trabajadores y, además, lo acusaron de politizar una actividad, que a su juicio,  debe ser apolítica.

Protestantes sacaron a  un imputado de un juicio
En un hecho histórico sin precedentes, una turba liderada por simpatizantes de izquierda sacó a un imputado de  una sala de juicios, cuando era procesado por difamación. El imputado se llama David Romero, quien es un periodista que reveló la corrupción del ISHH durante un programa de televisión.

Romero ha expresado en retieradas veces la corrupción que existe en el Ministerio Público y en el gobierno. Lo hace con expresiones elevadas de tono y eso le generó que la Fiscalía lo acusara de difamación.

El periodista fue condenado a varios años de cárcel por haber violado a mujer. La fiscal que logró condenar a Romero es la esposa de uno de los principales jefes del Ministerio Público, por eso muchos deducen que las expresiones de Romero son en venganza por su condena.

La turba se apostó en la entrada principal de la CSJ y después de gritar consignas contra el gobierno, irrumpieron las instalaciones judiciales. Los protestantes botaron los portones y sacaron al periodista y lo trasladaron hacia la sede de la Procuraduría de Derechos Humanos.

La semana pasada, Romero volvió a enfrentar la justicia y un juez le decretó arresto domiciliar.
Esto fue repudiado por muchos hondureños. En televisión y periódicos acaparó las portadas y fue catalogado como un hecho histórico. Muchos de esos protestantes también participan en las marchas de los viernes.

Finaliza huelga de hambre de Los Indignados
El viernes pasado, el grupo de Los Indignados puso fin a una huelga de hambre que mantenían desde hace 35 días frente a la Casa Presidencial.

Los protestantes se unían a los hondureños que realizaban las marchas de Las Antorchas. También se unían a los grupos que apoyaban al periodista Romero.

Según los huelguistas, el movimiento finalizó para dar paso a una nueva “estrategia” de lucha en búsqueda de la instalación de una Comisión Internacional Contra la Impunidad, según lo publicaron periódicos hondureños.

La huelga fue suspendida en común acuerdo entre los 19 participantes que de manera escalonada se habían sumado al movimiento que iniciaron los jóvenes Miguel Briceño y Ariel Varela, pero que a la semana la abandonaron.

Briceño y Varela se fueron por diferencias con miembros de la Resistencia y del Partido Libre, quienes al final terminaron asumiendo el control del movimiento.

Por esas razones, muchos dicen que la huelga de hambre y las protestas son políticas.

Los huelguistas levantaron sus pertenencias y se marcharon de la zona donde permanecían, luego de acordar la formación de una Mesa Nacional de Indignados, la cual funcionará como una estructura que impulsará una lucha contra la impunidad en Honduras.

Los huelguistas optaron por cambiar sus estrategias luego de que la Organización de Estados Americanos (OEA) oficializara la llegada al país del diplomático chileno John Biehl del Río, para que medie en el proceso de diálogo entre todos los sectores.

Muchos hondureños esperan que la presencia de Biehl mejore la situación de su país. Otros, en cambio, creen que su presencia será una estrategia del gobierno y que la situación seguirá peor.

Los hondureños dicen: “¡No a la corrupción!”

Una investigación en el Instituto Hondureño de Seguridad Social revela una millonaria corrupción que involucra a varios funcionarios del partido en el gobierno.

Izquierda radical ha contaminado las protestas, en las que se demanda ayuda internacional y la dimisión del presidente.

Honduras recibe apoyo internacional de parte de la OEA para iniciar un diálogo nacional creado por el presidente.

EDH-honduras

Como sus vecinos guatemaltecos, Honduras ha despertado en contra de la corrupción, pero sus habitantes siguen  divididos, como hace seis años, cuando fue derrocado Manuel Zelaya. En las calles, el hondureño promedio expresa que la corrupción es un problema que ha empobrecido al país centroamericano desde hace muchos años. Muchos coinciden en que es necesaria una institución como la Comisión Internacional Contra la Impunidad, similar a la que funciona en Guatemala (Cicig).

Mientras que centenares de ciudadanos hacen presión en las calles y bulevares, exigiendo la salida del presidente Juan Orlando Hernández y pidiendo una comisión internacional contra la impunidad para investigar la corrupción, otros están satisfechos por la gestión del mandatario y afirman que las marchas se han desnaturalizado y son contaminadas por los políticos.

Óscar Alberto Hernández, de 66 años, es un motorista hotelero y exjugador del equipo de fútbol Motagua. Mientras hacemos un recorrido por el centro de la ciudad de Tegucigalpa, cuenta que “su país va mejorado poco a poco y va por un buen camino, desde que llegó el presidente Juan Orlando Hernández”.

“Yo hablo con muchos hondureños y coincidimos que este señor (presidente de la República) está trabajando  y se ha visto un cambio comparado con los anteriores. Los hondureños no queremos más corrupción ni ser manipulados por los políticos. Queremos paz y un buen ambiente para progresar, pero estamos divididos”, expresa Hernández.

Manifestación pidiendo renuncia del presidente de Honduras, Juan Orlando Hernandez. Foto: AFP

Manifestación pidiendo renuncia del presidente de Honduras, Juan Orlando Hernandez. Foto: AFP

Otros ciudadanos difieren con la opinión del exfutbolista. Son quienes todos los viernes salen, desde hace dos meses, a las calles para caminar desde la colonia John F. Kennedy a la Casa Presidencial, para pedir la renuncia del mandatario, a quien acusan de ser parte de la corrupción.

El viernes pasado, a las 5:30 de la tarde, marchó por novena vez bajo una fuerte tormenta el denominado grupo de “Las Antorchas”, que exige una Comisión Internacional Contra la Impunidad  (CICIH). (Ver tercera entrega el miércoles).

En programas de opinión en la televisión local, analistas políticos y figuras públicas coinciden en que las marchas de “Los Indignados” y de “Las Antorchas” perdieron su naturaleza desde la tercera protesta, cuando figuras políticas como diputados, dirigentes políticos y representantes de partidos políticos las tomaron como instrumentos para pedir la destitución del presidente.

Los periódicos y noticieros también sacaron de sus primeras páginas y portadas las noticias relativas a las protestas. El día siguiente, algunos se limitaron a publicar una nota de cuatro párrafos.

“Los políticos son los responsables de haber contaminado el clamor popular. Se ha desnaturalizado y contaminado. Yo por eso ya no participo”, expresa el propietario de una cervecería, Leopoldo Lima, mientras mira las decenas de personas marchando hacia Casa Presidencial. 

En los noticieros locales predomina más las noticias de la recién aprobada ley contra las pandillas, en la cual se incrementó la pena de cárcel a 50 años para los cabecillas de las pandillas.

Alexánder Suárez, un empresario propietario de cinco hoteles en Tegucigalpa, dice que “una CICIH debería de ser un apoyo para un Ministerio Público y no un enemigo para el gobierno o grupo político”. Para  Suárez, la situación de violencia y delincuencia que vive Honduras es igual de preocupante como la corrupción que existe y que no han querido investigar.

Desde el centro de la ciudad inicia la caminata hacia la parte alta de una de las principales calles de Tegucigalpa. La mayoría lleva una  antorcha y pañoletas con leyendas en contra del presidente y la corrupción. Al llegar al sitio de concentración, sobra quien le regale fuego a otros para  sumarse a la marea de luces.

Los más activos aprovechan las cámaras de los periodistas para gritar “¡Fuera JOH, fuera JOH!”, refiriéndose a las iniciales de Juan Orlando Hernández.

“Esta es nuestra lucha, así le queremos demostrar al presidente que estamos en desacuerdo por la corrupción que ha permitido en el Gobierno y su partido político”, dice uno de los manifestantes a El Diario de Hoy.

Pero parece que al presidente hondureño los gritos de los inconformes no significan nada. Es más, no los oirá. El presidente se encuentra desde hace tres días en una gira por Japón y Taiwán, buscando cooperantes y refortaleciendo la solidez de los lazos bilaterales.

Sin embargo, el presidente de Honduras se unió a ese clamor popular de tener ayuda internacional semanas atrás: propuso un Sistema Integral Hondureño de Lucha Contra la Corrupción e Impunidad (SIHCCI), que pueda ser dirigido por jueces y fiscales nacionales y extranjeros.
Pero no habla de una CICIH como la creada en Guatemala, la cual en el último año ha logrado el desmantelamiento de más de 30 redes de corrupción que llegan a los más altos niveles de gobierno, incluyendo al presidente y vicepresidenta de la República.

El 23 de junio pasado, el presidente hondureño anunció un diálogo nacional para tratar temas como la corrupción y la impunidad. Ese mismo día, hizo pública la necesidad de un apoyo de parte de la Organización de Estados Americanos (OEA). 

El mandatario destacó que junto con las iglesias cristianas (Católica y Evangélica), la ONU y la Organización de Estados Americanos (OEA), se formará un equipo “para desarrollar un sistema de lucha contra la corrupción y la impunidad”.

Para los grupos de “Los indignados” y “Las Antorchas”, la propuesta de Hernández no es suficiente. Piden una instancia que no esté ligada al gobierno y otras instituciones públicas y privadas.

Mel Zelaya también dice que lo que propone el presidente es una agenda. “Diálogo es cuando a uno le dicen. Oíme, quiero hablar con vos. Vos, ¿qué querés? Pero eso que propone no es un diálogo. Uno se abre a escuchar lo que la gente quiere y él quiere imponer la agenda y eso no es diálogo”, agregó Zelaya.

Los grupos de choque de Zelaya y varios simpatizantes del partido de izquierda Libertad y Refundación (Líder), que también marchan los viernes para pedir un cese a la impunidad, realizaron un hecho que ha sido repudiado por muchos hondureños y catalogado como “un acto vandálico”.

La turba se apostó frente a la entrada principal de la CSJ y tras conocer que el periodista David Romero se encontraba en un juicio donde es procesado por los delitos de difamación y calumnia, votaron los portones ante la mirada de unos cuantos antimotines.

La turba tumbó la puerta de la Sala IV del Tribunal de Sentencia y acuerpó al periodista Romero, para que se refugiara en la sede de la Procuraduría de Derechos Humanos. (Ver tercera entrega el miércoles).

Desde esa fecha, la Casa Presidencial y la Corte Suprema se encuentran sitiadas por militares y policías. Las escenas hacen recordar junio de 2009, cuando hubo disturbios generados por la caída de Zelaya.

Ante eso,  la OEA escuchó al presidente Hernández y la semana pasada  nombró al diplomático y abogado chileno John Biehl del Río como un facilitador especial para el diálogo nacional. El Secretario General de la OEA, Luis Almagro, ha dicho que la presencia de Biehl promoverá la mayor participación posible de todos los actores políticos y sociales.

El diplomático desarrollará “una agenda que satisfaga las aspiraciones democráticas del pueblo hondureño de procurar la construcción de un consenso para el combate a la corrupción, y la impunidad”, detalla el comunicado que emitió la OEA recientemente.

Biehl del Río llegará esta semana a Honduras y espera tener iniciar su trabajo con reuniones y propuestas de diferentes sectores.
Corrupción salpica oficialismo 

Las marchas en Honduras tomaron fuerza tras el anuncio de una investigación que ha iniciado desde hace meses el Ministerio Público, en la cual se calcula un desfalco de casi 300 millones de dólares en el Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS), ha revelado los niveles de corrupción que existe en las instituciones públicas de Honduras.

Esa ha sido la investigación más relevante que involucra al poder político, principalmente a varios funcionarios del partido oficial que llevó al poder al expresidente Pepe Lobo y el actual Juan Orlando Hernández.

La referida investigación señala a la vicepresidenta del Congreso del partido de Gobierno, Lena Karin Gutiérrez, de ser la propietaria junto con su familia de la empresa que participó en compras sobrevaloradas de medicinas y equipo para los hospitales del Seguro Social (ver segunda entrega mañana).

El Ministerio Público acusó a 16 funcionarios y empleados del Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS), incluyendo a Lena Karin, su padre y dos hermanos más, como los supuestos socios de la empresa que participó en las compras de medicinas amañadas.

La acusación prosperó de inmediato y después de varias semanas, el presidente de la Corte Suprema de Justicia (CSJ) de Honduras, Jorge Rivera, dictó  orden de captura contra Gutiérrez.

Gutiérrez nunca puso un pie en una cárcel. Durante la audiencia inicial los jueces la beneficiaron y le ordenaron arresto domiciliar junto a sus parientes. Contrario a los otros señalados, quienes permanecen en una prisión mientras se realizan las siguientes  audiencias.

Ya con el arresto domiciliar, los abogados de una de las principales dirigentes del partido de Gobierno hondureño pidieron que se levantara la referida orden judicial a cambio de una fianza.

Los jueces volvieron admitir la petición de los abogados y resolvieron que Lena Karin podía pagar alrededor de 20 millones de lempiras (1 millón de dólares) para que se defendiera en libertad.

El jueves 23 de julio, Gutiérrez se presentó a Corte Suprema de Justicia con su elenco de abogados. La funcionaria no iba esposada, lucía un vestido rojo y era acuerpada por un par de detectives. No entró como  todos los imputados, lo hizo por la entrada de jueces.

Después de dos horas audiencia, Gutiérrez salió por la entrada principal de la Corte Suprema y con el semblante de seriedad que le caracteriza, reiteró a los periodistas que es inocente y que las acusaciones en el fraude del IHSS son falsas.

“Voy a demostrar al pueblo hondureño mi inocencia y la de mi familia. No tenemos nada que ver en esas acusaciones”, expresó la funcionaria escuetamente.

El vocero de la CSJ minutos antes había detallado a los periodistas que Lena Karin presentó la documentación legal para realizar el pago de los 20 millones de dólares.

A pesar de la lluvia de preguntas de los periodistas de conocer cómo obtuvo el dinero, Lena Karin no respondió y se marchó por el camino exclusivo de los jueces y personas importantes.

La decisión judicial fue la gasolina para que al día siguiente, los integrantes de “Las Antorchas” y “Los Indignados”, gritaran su repudio a la orden judicial.

Los protestantes no quieren que la justicia se siga burlando de su pueblo y piden que la ley sea aplicada a todos por igual.

Una ola de protestas sacude los gobiernos de Honduras y Guatemala

Una primavera del descontento ciudadano, impulsada en las redes, ha emergido en Centroamérica cuestionando unas estructuras de poder que parecían inamovibles.

Manifestantes en Ciudad de Guatemala / STRINGER (REUTERS)

Manifestantes en Ciudad de Guatemala / STRINGER (REUTERS)

José Elías, José Meléndez, 14 junio 2015 / EL PAIS

El viento del cambio recorre Centroamérica. Una primavera del descontento ha emergido en Guatemala y Honduras y puede extenderse a El Salvador. El hartazgo ante la violencia y la corrupción dan impulso a este movimiento que, lejos de los canales tradicionales, se mueve y coordina desde las redes sociales. En pocas semanas, la ola de protestas en ambos países ha puesto contra las cuerdas a los Gobiernos y sacudido unas estructuras de poder que parecían inamovibles. Decenas de miles de personas, en su mayoría jóvenes, participan en este movimiento emergente. No solo piden una regeneración de la vida política sino también el cambio de sus principales árbitros. En una zona con niveles de renta paupérrimos y con las mayores de tasas de homicidio del planeta, esta lucha ciudadana por la transparencia y la honestidad ha despertado un entusiasmo que no se recordaba desde hacía décadas.

Todo empezó en Guatemala. Fue el pasado 25 de abril, cuando dos universitarias convocaron por las redes sociales a una protesta frente al antiguo palacio de Gobierno. Exigían limpieza frente a la corrupción. La llamada prendió como la pólvora, miles de personas la secundaron. El sorprendente éxito de la llamada animó a nuevas manifestaciones. Cada vez más fuertes. Ahora, se efectúan todos los sábados. Y, como en un seísmo, tienen réplicas en el resto de grandes ciudades guatemaltecas. Las protestas han logrado, de momento, la renuncia de la vicepresidenta, Roxana Baldetti, y tienen arrinconado al presidente, Otto Pérez Molina. Un personaje sometido a una fuerte erosión y de enorme impopularidad.

Este despertar no hubiera sido posible, según los sociólogos Carlos Guzmán Böckler y Gustavo Berganza, sin las redes sociales. A diferencia de los medios tradicionales, objeto de amenazas, chantajes o sobornos, las redes, al quedar fuera del control gubernamental y de otros poderes, han sido utilizadas por los descontentos como su principal vía de comunicación y agitación.

“En su despertar, los guatemaltecos exigen edificar un país distinto. Una fórmula que permita la regeneración del tejido político. Algo que pasa por transparentar la financiación de los partidos políticos, dependientes de fuentes opacas que luego pasan factura”, señala el analista Edgar Gutiérrez.

Esta lucha ciudadana por la transparencia y la honestidad
ha despertado un entusiasmo que no se recordaba
desde hacía décadas

Aupado por el cansancio ante la corrupción, el movimiento se enfrenta ahora a la incógnita de su permanencia y a su debilidad estructural: carece de una dirección clara y, pese a su poder de presión, aún faltan resultados tangibles. Si se consiguen, en Guatemala volverá a florecer una primavera democrática como la vivida en 1944 y echada por la borda, 10 años después, por una involución apoyada por EE UU.

“En Honduras, la primavera la vamos a vivir en el momento en que logremos hacer renunciar al presidente”, dice Ariel Varela, uno de los impulsores de las protestas en el país centroamericano. De 34 años, casado y con tres hijos, no pertenece a ninguna organización y se considera, como otros miles, un “indignado”. “Somos un cuerpo ciudadano en protesta”, dice. El movimiento surgió como respuesta a los escándalos de corrupción, sobre todo de uno que tocó la fibra sensible de una población harta de penurias.

El caso, que afecta de lleno al Partido Nacional (PN), la fuerza gobernante desde enero de 2010 con dos mandatos consecutivos, tiene su origen en un supuesto desfalco de 350 millones de dólares entre 2010 y 2014 al Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS). Mediante una red de empresas fantasma o de maletín, el PN alimentó sus arcas y financió presuntamente sus campañas internas y nacionales de 2013. El presidente, Juan Orlando Hernández, admitió haber recibido dinero con ese origen para su campaña, aunque advirtió que en su administración “nadie ha comprado impunidad, que los corruptos y corruptores deben rendir cuentas ante la ley” y prometió “cero tolerancia a los abusos”.

Pero en un país con un 42% de la población en situación de pobreza extrema y donde los medicamentos escasean, el saqueo al ya de por sí desabastecido instituto encargado de la distribución de los fármacos detonó la protesta. A la primera de las marchas, convocada en mayo pasado, acudieron unas siete mil personas. “Si cada uno de esos hondureños hubiera sido parte del saqueo al IHSS, hubiera recibido más de 47.000 dólares. Esto es lamentable, catastrófico, no solo por el dinero robado sino por las muertes de hondureños que no han recibido medicamentos básicos. Honduras vive una epidemia de corrupción. En los hospitales no hay ni acetaminofén (paracetamol). Es una aberración”, explica Varela.

El movimiento, alimentado por las redes sociales como en Guatemala, aumentó paso a paso su potencia hasta cobrar tal fuerza que casi a diario emergen protestas, antorcha en mano, en las principales ciudades de Honduras. Entretanto, las causas del descontento se multiplican. La sequía no cesa, enfermedades como el chinkungunya avanzan, y nuevos escándalos salen a flote. El último es el de Fabio Lobo, hijo del expresidente Porfirio Lobo (2010-2014), detenido el pasado 20 de mayo en Haití por agentes antinarcóticos de EE UU bajo la acusación de narcotráfico. “Queremos el cese de la impunidad y que paguen con cárcel todos los que estuvieron involucrados en casos de corrupción”, afirma Varela.

Honduras y Guatemala están sobre ascuas. Viven su primavera del descontento. Las protestas, con apenas un mes de vida, hacen presagiar un aumento de tensión en la zona. Pero también el inicio de una nueva era.